Serre Chevalier Vallée Briançon, c'est par où ?

Un soupçon de géographie


Au Nord des Alpes du Sud, à quelques encablures de l’Italie, tout en haut du département des Hautes-Alpes, là, juste sous le col du Lautaret, s’étirent jusqu’à Briançon, les 27,7 km de la vallée de Serre Chevalier.

On a beau être perché sur le territoire des chamois entre 2642 m (col du Galibier) et 1 200 m d’altitude (Briançon), être toisés par les hauts glaciers du Parc national des Ecrins, on a l’accent chantant et baigné du soleil de la Région Provence Alpes Côte d’Azur.

La naissante Durance qui coule au cœur de la belle Briançon labellisée Ville d’Art et d’Histoire, relie le Briançonnais à la Provence. Pas de doute, ici, c’est le Sud !

 

Au départ du col du Lautaret, paradis immaculé du snowkite et de la rando à peaux de phoques, la vallée, dominée par son point culminant Les Agneaux (3 664 m), dégringole en suivant le cours de la Guisane.

 

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Domaine Skiable Serre Chevalier
Luka Leroy

L’insolente beauté de cette vallée ouverte stupéfait le visiteur.

Blanche ou verdoyante, sauvage et préservée, la vallée, chapeautée d’un si singulier ciel bleu azur, déroule un chapelet de 11 hameaux qui s’articulent autour de trois villages phares :

  • le Monêtier les Bains (1 500m) et son front de neige de Pré Chabert
  • la Salle les Alpes (1 420m) et son cœur de station de Villeneuve
  • Saint-Chaffrey (1 350m) et son historique centre du pied des pistes de Chantemerle.

Le saviez-vous ?

La rivière qui coule dans la vallée de Serre Chevalier, la Guisane, tire son nom de la locution latine " aque sanae" , eaux saines. "

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Rafting serre chevalier
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Une pincée d’histoire 

Si de nombreuses traces de l’occupation romaine sont conservées au musée de Gap, dont deux bas-reliefs en marbre blanc, la présence des émissaires de Rome se lit surtout au Monêtier-les-Bains.

La commune baptisée en latin Stabatio « lieu propice à la guérison » est généreusement dotée de quatre résurgences d’eaux naturellement chaudes jaillissant des entrailles alpines à 44°. Bienfaisantes, elles alimentaient les thermes du village antique et continuent aujourd’hui de remplir les bassins aux mille vertus des Grands Bains du Monêtier où l’immersion après une journée de ski est tout simplement divine !

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Côté patrimoine, la vallée scintille de lumières et de trésors sacrés ou profanes, vestiges du Moyen Âge jusqu’aux temps modernes.

Eglises, chapelles, cadrans solaires, fortifications, fresques, fontaines, fermes d’antan mais aussi forges, mines, filatures et tanneries, sont autant d’occasion de fortifier culture et connaissances pendant son séjour au ski !

 A Serre Che, on ne se muscle pas que les jambes ! 

 

C’était il y a 80 ans. Le 21 décembre 1941, le téléphérique de Serre Chevalier, alors l’un des plus longs d’Europe, était inauguré ouvrant l’accès aux premières pistes de la station. Depuis Serre Chevalier Vallée Briançon n’a eu de cesse de conserver son statut de pionnière, à bien des égards. Sans une ride, à 80 ans, Serre Che est toujours en pole position.

 

Le saviez-vous ?

C ’est avec l’aigle des armoiries de la famille Borel du hameau du Bez que Serre Chevalier a réuni ses villages derrière une bannière commune. « Serre » désigne en patois un petit mont. Et « chevalier », un ravin creusé par un torrent.

 

Une bonne dose de singularité !

Briançon commune la plus haute de France et même d’Europe, fait partie du club très fermé des villes-stations où l’on redescend skis aux pieds, par le Prorel, jusque dans son centre.

Des départs de pistes depuis Briançon et dans chacun des villages pour une seule station et 250 kilomètres de pistes reliées sur 410 hectares de domaine balisé. Du Monêtier-les-Bains à Briançon sans déchausser !

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alpesphotographies.com-lautaret
alpesphotographies.com-lautaret

 

Engagée depuis de nombreuses années dans la transition environnementale, Serre Che est devenue la première station à produire sa propre électricité grâce à ses panneaux photovoltaïques, ses éoliennes et sa turbine hydroélectrique.

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